Salem Reporter: How will distance learning impact Salem-Keizer students? No one really knows.

Salem-Keizer teachers and principals have seen online class participation fall in recent weeks as some families have burned out on remote schooling. With no grading or in-class tests, educators say it’s hard to measure how students are learning, or what gaps will exist when classes resume in-person.

By Rachel Alexander – Salem Reporter

ared Vergara Santana, left, Evelyn Francis, right, Iris Johnson, right back and Lillyana Green, back left, work on newspaper articles at Hoover Elementary School. (Rachel Alexander/Salem Reporter)

In late May, about 10 teachers and classroom aides from Judson Middle School gathered online to plan for the end of the school year. They talked about final projects, which for many students included a video presentation about an African country, and swapped ideas on how to recognize and say goodbye to students without doing so in person.

The discussion included bright spots for distance learning, the largely online schooling which began in mid-April, after Oregon’s students had been out of school for one month.

Danyelle Thomas, who teaches sixth and seventh grade language arts and social studies, said they’ve gotten to know more about students’ home lives through calls home and one-on-one help.

But teachers also reported struggling with sometimes low participation and said it’s been difficult learning how best to teach individual students in a completely new environment. “Trying to figure out what works best has been such a challenge,” said Kim Daniels, who teaches seventh grade language arts and social studies.

The impacts of mass school closures related to the coronavirus will be the subject of education research for years to come, but early results suggest a grim forecast for kids, especially those who were already struggling before schools shut down.

Researchers at McKinsey & Company estimated low-income students could return to school a year behind where they would have been had schools not closed, assuming in-person classes resume in January 2021. An average student would be about seven months behind.

Black and Latino students will also lose more ground than white students, because they’re more likely to attend schools where the quality of remote instruction has been poor and less likely to be able to access classes, researchers found. “In short, the hastily assembled online education currently available is likely to be both less effective, in general, than traditional schooling and to reach fewer students as well,” researchers wrote.

Oregon may suffer less because state officials required districts to offer some form of distance learning, while 28 states required no instruction after schools closed. In the Salem-Keizer School District, administrators had embraced data as a tool for tracking both individual students’ learning and the needs of schools and the district as a whole.

Now, they’re largely blind to how students are doing.

By state mandate, schoolwork now is optional for students and ungraded. State standardized tests in the spring were canceled, and district tests used to measure elementary schoolers’ progress in reading and math weren’t done.

Administrators know educators have been in touch with about 96% of elementary school students at some point since schools closed in mid-March, assistant superintendent Kraig Sproles said. That still leaves about 700 kids with no contact with teachers at all.

The percentage for middle schools are similar, and about 100 high schoolers haven’t been in touch with their schools. Sproles said Salem-Keizer doesn’t have demographic data about the kids it hasn’t reached, but he knows anecdotally the same kids who were struggling before schools closed. Homeless students or those with unstable home lives were especially unlikely to tune in, he said.

Despite large laptop distributions at every high school in the district, schools were still passing out Chromebooks in late May – seven weeks after the start of remote classes.

Teacher track “engagement” in online classes, a measure teachers said doesn’t capture whether students are actually learning. “We have to count them as engaged if they breathe in Google Classroom, not if they do work,” Daniels said.

Other teachers described a similar pattern. The first two weeks of distance learning in April were hectic as students got Chromebooks, parents adjusted schedules and everybody figured out how classes would work.

“It was chaos,” said Lucia Sanchez, a parent of two Salem-Keizer students, speaking in Spanish.

Sanchez is a parent educator at the Salem-Keizer Coalition for Equality, which works with Latino parents. She and other coalition staff called about 500 families to assess needs and connected with about 300. Many reported they didn’t know how to get online or use the computers the district had sent home. Some were caring for nieces and nephews while their parents worked or were managing schedules for four children at the same time.

“We realized that many families were dealing with depression, anxiety, panic, stress but said ‘I don’t have anyone to talk to,’” Sanchez said. Many were concerned about their kids falling behind in school. Coalition workers suggested a daily schedule for parents of young children and talked through problems over the phone, delivering Chromebooks for families who couldn’t drive and printed packets of schoolwork for families who couldn’t get online. They also helped parents reach school counselors and principals for direct help.

Sanchez said she’s seen many parents become more confident working with their kids as the closure stretched on. “We as parents are the first and most important teachers of our kids,” she said.

Educators said they’ve seen many parents make Herculean efforts to keep kids engaged in school.

Jessica Brenden, principal of Hallman Elementary School, said student engagement has been higher in the school’s Spanish-English bilingual classrooms than in English-only ones. The northeast Salem school has among the highest poverty rates in the district.

Daily, between 30% and 60% of Hallman’s students participated in school, she said. Over the course of a week, teachers report nearly every student was in class.

Some parents said the new format was a positive experience. Flora Galindo is the mother of three Hallman students in kindergarten, second and third grade. She was let go from her job in a children’s clothing store in Salem because of the pandemic, so she’s worked through classes with her kids.

Galindo said she’s learned more about how one son’s ADHD impacts his learning and thinks she’ll be better able to help him with school in the future. She’s also brushed up her own understanding of math. “We were stuck on fractions for a good two days maybe,” she said. “We all taught ourselves and we all learned together as a single bunch.”

But Brenden and teachers said they’ve seen less engagement as the spring has worn on. Some parents have given up, exhausted by the demands of balancing schedules for multiple students.

At Judson, Thomas said her students’ engagement has dropped weekly. Daniels reported a dip in weeks three and four, followed by some improvement. By late May, about two-thirds of her students were regularly completing assignments, she said. Brenden said she’s talked to parents who have stopped sending kids to classes entirely because they were burned out or overwhelmed.

Superintendent Christy Perry said she’s asked educators to prioritize relationships with students and is optimistic the connections built under challenging circumstances will lead to teachers to connect better with students once classes resume in the fall.

“Every kid’s going to be coming back with a gap of some sort,” she said.

Brenden said at Hallman, educators see kids who struggle with behavior in class shine in online classes, while some students who do well in regular school have trouble staying focused online. She said those observations are leading teachers to discuss how they can better tailor school to serve everyone when classes resume.

“It’s given us a really great experiment to see what would happen if school weren’t mandatory,” she said. “What we’ve learned is that … we always want to have schools that kids want to be at, but we’ve got work to do to make sure that happens.”

Contact reporter Rachel Alexander: or 503-575-1241.


¿Cómo afectará el aprendizaje a distancia a los estudiantes de Salem-Keizer? Nadie lo sabe realmente.

Los maestros y directores de Salem-Keizer han visto caer la participación en clase en línea en las últimas semanas, ya que algunas familias se han consumido en la educación remota. Sin calificaciones ni exámenes en clase, los educadores dicen que es difícil medir cómo aprenden los estudiantes o qué brechas existirán cuando las clases se reanuden en persona.

Por Rachel Alexander, reportera de Salem

8 de junio de 2020 a las 9:50 a.m.

A fines de mayo, alrededor de 10 maestros y ayudantes de la escuela secundaria Judson se reunieron en línea para planificar el final del año escolar.

Hablaron sobre proyectos finales, que para muchos estudiantes incluyeron una presentación en video sobre un país africano, e intercambiaron ideas sobre cómo reconocer y decir adiós a los estudiantes sin hacerlo en persona.

La discusión incluyó puntos brillantes para el aprendizaje a distancia, la educación en gran parte en línea que comenzó a mediados de abril, después de que los estudiantes de Oregon habían estado fuera de la escuela durante un mes.

Danyelle Thomas, que enseña artes del lenguaje y estudios sociales en sexto y séptimo grado, dijo que han llegado a conocer más sobre la vida en el hogar de los estudiantes a través de llamadas a domicilio y ayuda personalizada.

Pero los maestros también informaron que tenían dificultades con una participación a veces baja y dijeron que ha sido difícil aprender la mejor manera de enseñar a estudiantes individuales en un entorno completamente nuevo.

“Tratar de descubrir qué funciona mejor ha sido un gran desafío”, dijo Kim Daniels, quien enseña artes del lenguaje y estudios sociales de séptimo grado.

Los impactos de los cierres masivos de escuelas relacionados con el coronavirus serán objeto de investigación educativa en los próximos años, pero los primeros resultados sugieren un pronóstico sombrío para los niños, especialmente aquellos que ya estaban luchando antes de que cerraran las escuelas.

Los investigadores de McKinsey & Company estimaron que los estudiantes de bajos ingresos podrían regresar a la escuela un año antes, donde no habrían cerrado las escuelas, suponiendo que las clases en persona se reanudarían en enero de 2021. Un estudiante promedio estaría atrasado unos siete meses.

Los estudiantes negros y latinos también perderán más terreno que los estudiantes blancos, porque es más probable que asistan a escuelas donde la calidad de la instrucción remota ha sido deficiente y es menos probable que puedan acceder a las clases, hallaron los investigadores.

“En resumen, la educación en línea rápidamente disponible actualmente es probable que sea menos efectiva, en general, que la educación tradicional y que llegue a menos estudiantes”, escribieron los investigadores.

Oregon puede sufrir menos porque los funcionarios estatales requieren que los distritos ofrezcan algún tipo de educación a distancia, mientras que 28 estados no requieren instrucción después del cierre de las escuelas.

En el Distrito Escolar de Salem-Keizer, los administradores adoptaron los datos como una herramienta para rastrear tanto el aprendizaje de los estudiantes individuales como las necesidades de las escuelas y del distrito en general.

Ahora, son en gran medida ciegos a cómo están los estudiantes.

Por mandato estatal, el trabajo escolar ahora es opcional para los estudiantes y no está calificado. Las pruebas estandarizadas del estado en la primavera fueron canceladas, y las pruebas del distrito solían medir el progreso de los estudiantes de primaria en lectura y matemáticas.

Los administradores saben que los educadores han estado en contacto con aproximadamente el 96% de los estudiantes de primaria en algún momento desde que las escuelas cerraron a mediados de marzo, dijo el superintendente asistente Kraig Sproles. Eso todavía deja a unos 700 niños sin contacto con los maestros.

El porcentaje para las escuelas intermedias es similar, y alrededor de 100 estudiantes de secundaria no han estado en contacto con sus escuelas.

Sproles dijo que Salem-Keizer no tiene datos demográficos sobre los niños a los que no ha llegado, pero conoce anecdóticamente a los mismos niños que estaban luchando antes de que cerraran las escuelas. Los estudiantes sin hogar o aquellos con una vida familiar inestable eran especialmente improbables de sintonizar, dijo.

A pesar de las grandes distribuciones de computadoras portátiles en todas las escuelas secundarias del distrito, las escuelas aún distribuían Chromebooks a fines de mayo, siete semanas después del comienzo de las clases remotas.

Los docentes hacen un seguimiento del “compromiso” en las clases en línea, una medida que los docentes dijeron que no captura si los estudiantes realmente están aprendiendo.

“Tenemos que contarlos como comprometidos si respiran en Google Classroom, no si trabajan”, dijo Daniels.

Otros maestros describieron un patrón similar. Las primeras dos semanas de aprendizaje a distancia en abril fueron agitadas cuando los estudiantes obtuvieron Chromebooks, los padres ajustaron los horarios y todos descubrieron cómo funcionarían las clases.

“Fue un caos”, dijo Lucía Sánchez, madre de dos estudiantes de Salem-Keizer, hablando en español.

Sánchez es educador de padres en la Coalición por la Igualdad de Salem-Keizer, que trabaja con padres latinos. Ella y otro personal de la coalición llamaron a unas 500 familias para evaluar las necesidades y se conectaron con unas 300.

Muchos informaron que no sabían cómo conectarse o usar las computadoras que el distrito había enviado a casa. Algunos cuidaban a sobrinas y sobrinos mientras sus padres trabajaban o administraban horarios para cuatro niños al mismo tiempo.

“Nos dimos cuenta de que muchas familias estaban lidiando con la depresión, la ansiedad, el pánico, el estrés, pero dijeron” no tengo con quién hablar “”, dijo Sánchez. Muchos estaban preocupados por el retraso de sus hijos en la escuela.

Los trabajadores de la coalición sugirieron un horario diario para padres de niños pequeños y hablaron sobre los problemas por teléfono, entregando Chromebooks para familias que no podían conducir e imprimieron paquetes de tareas escolares para familias que no podían conectarse. También ayudaron a los padres a comunicarse con los consejeros y directores escolares para obtener ayuda directa.

Sánchez dijo que ha visto a muchos padres tener más confianza trabajando con sus hijos a medida que el cierre se prolongaba.

“Nosotros, como padres, somos los primeros y más importantes maestros de nuestros hijos”, dijo.

Los educadores dijeron que han visto a muchos padres hacer esfuerzos hercúleos para mantener a los niños interesados ​​en la escuela.

Jessica Brenden, directora de la Escuela Primaria Hallman, dijo que la participación de los estudiantes ha sido mayor en las aulas bilingües español-inglés de la escuela que en las que solo están en inglés. La escuela del noreste de Salem tiene una de las tasas de pobreza más altas del distrito.

Diariamente, entre el 30% y el 60% de los estudiantes de Hallman participaban en la escuela. En el transcurso de una semana, los maestros informan que casi todos los estudiantes estaban en clase.

Algunos padres dijeron que el nuevo formato fue una experiencia positiva. Flora Galindo es madre de tres estudiantes de Hallman en jardín de infantes, segundo y tercer grado. Fue despedida de su trabajo en una tienda de ropa para niños en Salem debido a la pandemia, por lo que trabajó durante las clases con sus hijos.

Galindo dijo que aprendió más sobre cómo el TDAH de un hijo afecta su aprendizaje y cree que será más capaz de ayudarlo con la escuela en el futuro. También ha repasado su propia comprensión de las matemáticas.

“Estuvimos atrapados en fracciones durante unos dos días, tal vez”, dijo. “Todos nos enseñamos a nosotros mismos y todos aprendimos juntos como un solo grupo”.

Pero Brenden y los maestros dijeron que han visto menos compromiso a medida que avanza la primavera. Algunos padres se han rendido, agotados por las exigencias de equilibrar los horarios de varios estudiantes.

En Judson, Thomas dijo que el compromiso de sus alumnos se ha reducido semanalmente. Daniels reportó un descenso en las semanas tres y cuatro, seguido de algunas mejoras. A fines de mayo, alrededor de dos tercios de sus estudiantes completaban tareas regularmente, dijo.

Brenden dijo que habló con padres que dejaron de enviar a los niños a clases por completo porque estaban agotados o abrumados.

La superintendente Christy Perry dijo que ha pedido a los educadores que prioricen las relaciones con los estudiantes y es optimista de que las conexiones creadas en circunstancias difíciles llevarán a los maestros a conectarse mejor con los estudiantes una vez que las clases se reanuden en el otoño.

“Todos los niños volverán con una brecha de algún tipo”, dijo.

Brenden dijo en Hallman que los educadores ven a los niños que luchan con el comportamiento en clase brillar en las clases en línea, mientras que algunos estudiantes que obtienen buenos resultados en la escuela regular tienen problemas para mantenerse concentrados en línea.

Ella dijo que esas observaciones están llevando a los maestros a discutir cómo pueden adaptar mejor la escuela para servir a todos cuando se reanuden las clases.

“Nos ha dado un gran experimento para ver qué pasaría si la escuela no fuera obligatoria”, dijo. “Lo que hemos aprendido es que … siempre queremos tener escuelas en las que los niños quieran estar, pero tenemos trabajo que hacer para asegurarnos de que eso suceda”.

Comuníquese con la reportera Rachel Alexander: o 503-575-1241.

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